Gabriel Mbega Obiang Lima y su fallido intento de acercamiento a la petrolera francesa TOTAL

Contrariamente a ciertas aserciones interesadas aparecidas en las redes sociales recientemente (en relación al precedente articulo sobre la comparecencia del amo del petroleo ante la justicia española en el caso villarejo), criticar la falta de atención mediática a las actividades delictivas del interesado no implica ensalzar a su hermanastro TNO, y menos cuando se afirma inequívocamente que ambos son nefastos para nuestros pais y no representan una alternativa sucesoria aceptable. En cambio, tratar de silenciar sus fechorías si implica apoyarle, al menos implícitamente. Por ende, trastocar o tergiversar información judicial acerca de la actividad defraudadora acometida por Obiang Lima constituye une muestra de desprecio al padecimiento del pueblo guineoecuatoriano. En el mismo sentido, la evocación de la vinculación entre ciertas ONG (implicadas en los ataques jurídicos a la dictadura y a TNO) con la organización Open Society participa del deber de objetividad, y no confina a la desvalorización del balance de su acción contra la dictadura. Siempre que resultaría engañosa la presentación angelica de las referidas organizaciones como cancerberas de la hermandad filantrópica, cuando sus proyecciones versan inequívocamente sobre la defensa de intereses corporativos.

A mayor abundamiento, no fue nuestro propósito, a través de nuestra anterior publicación, centrarnos en el análisis de los innumerables actos de extorsión a los operadores económicos (lo cual incumbirá a las autoridades judiciales de nuestro pais, en su dia, en tiempo y forma), sino el de esbozar las inconfesadas proyecciones políticas de Mbega Obiang Lima y las alianzas que las sostienen. En la medida en que el designio del plan sucesorio (a favor de TNO o de Obiang Lima) es la perpetuación de la dictadura, sus precursores han de considerarse como aliados de la dictadura, y por tanto como enemigos del Pueblo. Desde dicha consideración, debe merecer nuestra atención la política de concesión de licencias petroleras, en la medida en que podría encubrir el entramado de respaldo político a la pretension sucesoria de Obiang Lima. El presente articulo, relativo a la recién fracasada tentativa de acercamiento a la petrolera francesa TOTAL, responde a dicha lógica. En la medida en que su iniciativa perseguía como finalidad la de establecer alianzas políticas en Francia (en aras de la opción sucesoria favorable a Obiang Lima). 

Una tentativa de acercamiento destinada a propiciar apoyos politicos favorables a la opción sucesoria a favor de Mbega Obiang Lima.
El acercamiento a TOTAL representa una etapa decisiva en el proceso de legitimación de la “sucesión abierta a favor del interesado” (dixit sus abogados), tras la condena y definitiva desacreditación de TNO. Se trataba de canalizar la acción de lobby en Francia a través de la petrolera, ofreciéndole en contrapartida la adjudicación de los bloques K, EG10 y EG18. De manera sucedánea, la encomendada acción de lobby garantizaba, por efecto rebote, el afianzamiento de obiang lima en los países africanos satélites de la metrópoli gala (compensando su desventaja respecto a su hermanastro TNO, francófono convencido, introducido en los círculos francfonos africanos). A cuyo efecto se iniciaron unas negociaciones secretas con la directiva de TOTAL, pretextando una diversificación de los operadores del sector para compensar la caída del precio del crudo (forzada en gran medida por las desavenencias surgidas con todas las majors, MEGI, HESS, AMPCO, Ophir Energy, etc). Siendo relevante remarcar que para entonces, uno de los bloques ofertados a TOTAL, el bloque EG18, ya había sido adjudicado a las firmas Atlas Petroleum (Nigeria) y Strategic Fuel Fund (sudafricana respaldada por el fondo Public Investment Corp, en anagrama PIC) durante la licitación Ronda 2016.

La descrita estrategia de acercamiento fue concebida por el equipo de asesores internacionales de Obiang Lima, Mounir Bouaziz (Shell), Roberto Blanco (Perceptum), Steve Lowden (New Age), y Jude Kearney (KearneyAfrica Legal Advisors), en concertación con la vertiente francesa de la Troika (a la que se debe la iniciación del proceso de los BMA contra TNO). En su primera fase de ejecución, el descrito plan incluía la supplantation de HESS y de MEGI por la también firma francesa TRIDENT, lo cual se llevó a efecto exitosamente en relación a la adquisición de los activos de HESS, pero no así respecto de los de MEGI, a la que finalmente se opuso el dictador.

Es de relevar que TRIDENT fue constituida por Jean-Michel Jacoulot, ex directivo de la también petrolera francesa PERENCO (con sede en el Reino Unido y con mayor asentamiento en el continente) que ya había manifestado su interés por el off shore guineano. Al tiempo de sellarse la alianza entre TRIDENT y Gabriel Obiang Lima, la Troika inicio una agresiva campaña de difamación contra PERENCO, a la que acusa de irrespetar la normativa medioambiental, al objeto de favorecer comercialmente a TRIDENT y a otros competidores afines a la Troika. Concretamente, en el año 2013, la ONG católica de nacionalidad francesa CCFD-Terre solidaire (cf BMA) publico un informe critico sobre las actividades de PERENCO en la República Democrática de Congo (” Pétrole à Muanda : la justice au rabais “). Mas recientemente, las ONG SHERPA y Amis de la Terre (cf BMA) continuaron la referida campaña ante la justicia francesa, instando la incautación de diversa documentación societaria en aras de acreditar la implicación de los directivos de PERENCO en la polución de las zonas extractivas de Muanda. La cual fue desestimada el 17 de septiembre pasado por el tribunal de apelación de Paris. Al mismo fin, otras ONG afines (la belga Abogados Sin Frontera y la tunecina I Watch) iniciaron idénticas acciones hostiles contra PERENCO en relación a las actividades extractivas que acomete en Kebili (Tunez).

A pesar del ingenio desplegado por la Troika para aventajar a las empresas afines en la lucha por el petróleo africano (cuyos métodos se antojan cuestionables para algunos), en el caso concreto de Guinea Ecuatorial, TOTAL anunció finalmente (en diciembre de 2019) declinar la propuesta formulada por Gabriel Obiang Lima, ante la inaccesibilidad de las descritas exigencias extra-contractuales. Sin embargo, el interesado y sus enlaces justificaron el fracaso de las negociaciones alegando la negativa del dictador en conceder la licencia solicitada en represalia a la condena de TNO por la justicia francesa (Africa Energy Intelligence, N° 800 de 12/09/2017), pese a asegurar con anterioridad que dicha circunstancia (la condena de TNO) carecía de incidencia en las relaciones diplomáticas entre ambos países (Africa Intelligence, nº 804 de 7 de noviembre de 2017). No obstante, y mas alla del deseo de mantenerse al margen de las tribulaciones políticas de la dictadura, las razones de la retractación de TOTAL se deben prosaicamente al riesgo comercial que conlleva la deslealtad del dictador (y de Obiang Lima) y la derivada inseguridad jurídica (que ha conllevado numerosos contenciosos con los operadores de la plaza), y mas precisamente con la filial de TOTAL en Guinea Ecuatorial, dedicada a la distribución y comercialización de productos refinados. 

Una tentativa de acercamiento frustrada a consecuencia de acciones hostiles acometidas por Gabriel Obiang Lima contra TOTAL GE.
Por razón de la inseguridad jurídica que prevalece en nuestro pais, las propuestas comerciales cursadas por el regimen a cualquier operador económico plantean siempre incógnitas acerca de la predisposición de éste a honrar sus compromisos. Siempre que en su historial abundan antecedentes de incumplimiento que han suscitado procesos judiciales que redundaron en detrimento de los intereses de nuestro pais. Por otra parte, y tratándose de activos petroleros franceses, la dictadura ha venido observando una política de clara hostilidad, al objeto de conjurar el riesgo ligado al intervencionismo politico galo a través de sus petroleras TOTAL y ELF. En la continuidad de dicha vision, Obiang Lima se propuso llevar a cabo sendas acciones hostiles contra la filial TOTAL GE, al objeto de contrarrestar su posición monopolística (en virtud de acuerdo suscrito con el gobierno en 1984), mediante la incorporación de dos sociedades competidoras, GEPETROL SERVICIOS y TRADEX, y la construcción de una refineria. 

La creación de la filial GEPETROL SERVICIOS, incapaz de proveer un servicio de calidad (a la imagen del mismo ministerio de hidrocarburos), no alcanzaría su objetivo de alterar la posición monopolística de TOTAL GE. A cuyo efecto, Obiang Lima propicio la firma de un acuerdo, en diciembre de 2018, con la firma camerunesa TRADEX, siempre con la finalidad de suplantar a termino a la filial francesa. Siendo de relevar que TRADEX es una filial de la société nationale des hydrocarbures du cameroun (SNH), que mantiene acuerdos comerciales desde noviembre de 2015 con Luba Oil Terminal Equatorial Guinea (LOTEG), propiedad de los hijos mellizos del dictador, Hassan y Obiang. Desde la formalización del referido acuerdo, TRADEX no ha dado muestras de iniciar sus actividades.

Paralelamente, y siempre en linea con el posicionamiento de la dictadura respecto de los activos petroleros franceses, obiang lima ha multiplicado las ofertas a proveedores alternativos en aras de secundar su proyecto de construcción de una refinería. El cual es llamado a propiciar a termino el traslado del monopolio de comercialización de productos refinados de TOTAL GE a GEPetrol.

El mas reciente de los proyectos de construcción de refinería publicitados por Obiang Lima (Africa Intelligence del 28 octubre 2020, “Total podría abandonar sus negocios en Guinea Ecuatorial por las reiteradas embestidas de Teodorin”) es el que prevé su construcción para 2022, bajo la financiación de Noble Energy y Marathon (que le abastecerían en crudo a través de la producción de los campos Alen y Alba). Si bien con anterioridad, concretamente el 11 de febrero de 2020 (en el marco de las reuniones del Egypt Petroleum Show 2020), Mbega Obiang Lima anuncio haber suscrito otro acuerdo con la firma egipcia PETROJET para realizar estudios de viabilidad de una refinería de petróleo en la región continental de Guinea Ecuatorial. Asimismo, en fechas anteriores, el 13 de enero de 2020, obiang lima anuncio haber suscrito un acuerdo con el reino de Abu Dabhi para la construcción de una refinería cuya capacidad sería de 20.000 a 30.000 barriles/dia (conforme informa Afrik Info el 21 de enero de 2020).

El año antepasado, a través de un comunicado de la Conferencia Africana de Energía Petrolera celebrada en Malabo en noviembre de 2019, Obiang Lima anuncio la construcción de dos nuevas refinerías (las dos precedentes existen en su imaginación) valoradas en mil millones de Usd, con capacidad de procesar entre 3000 y 4000 barriles por dia, provenientes de la producción del campo zafiro (World Energy Trade, 29 de noviembre de 2019). En el referido comunicado, el eterno ministro del petroleo anuncia un ambicioso programa de inversiones para pasar de la simple exportación del crudo a su procesamiento (y que bautizo de “año de la inversión”). Para lo cual proyecta construir más infraestructuras de almacenamiento de productos petrolíferos, una planta de methanol a gasolina y la expansión de un proyecto de gas natural licuado (GNL)merced a nuevas asociaciones público-privadas y  las inversiones extranjeras (que seguimos aguardando).  

En definitiva, y pese a la existencia de numeroso proyectos de refinería, ninguno se ha llevado a efecto, a falta de financiación, de suficientes reservas de crudo y de mercado interno para garantizar su sostenibilidad (los países vecinos disponen todos de refinerías propias y no constituyen una opción para la exportación de los hipotéticos productos refinados de Obiang Lima). Con lo cual, podría referirse a tales proyectos de construcción de refinería como una mera figura retorica en la guerra comercial que el interesado libra contra TOTAL GE.

Una incipiente alianza marcada por la tentativa de extorsión perpetrada por Mbega Obiang Lima contra la filial TOTAL GE
En su tentativa de acercamiento a TOTAL, la amnesia (o la falta de discernimiento) impidió a Obiang Lima apreciar el vinculo entre ésta y su ante citada filial guineana, TOTAL GE, contra la que ordenó, sistemática y repetidamente, todo tipo de auditorias, inspecciones, sanciones administrativas y demandas judiciales. Siendo el colofón de dicha campaña de acoso el reajuste fiscal impuesto infundadamente por el entonces ministro de hacienda, Miguel Obiang Engonga, de mas de 48.000 millones de franco CFA (unos 73 millones de euros), por orden del amo del petroleo. La referida trama (operada con el asentimiento del mismo dictador), es reveladora de la personalidad de Obiang Lima, tan retorcida y desleal como su hermanastro, TNO.

En efecto, en virtud del acuerdo de subvención suscrito con el gobierno al amparo del decreto presidencial número 10/2007, de fecha 05 de febrero (que fija el precio del litro de gasoil en 350 XAF, y de petróleo en 210 XAF, e impone a cargo del gobierno el pago del diferencial CIF), la firma TOTAL  instó ante el ministerio de Hacienda (en julio de 2012) la devolución del precio diferencial en relación a algunas ventas consentidas a favor de las firmas CHINA GEZHOUBA, CHINA STATE, SOGEA SATOM y BOUYGUES BATIMENTS. Esas ultimas contratadas para ejecutar obras del Estado y acreedoras de exoneración de aranceles y tasas de importación aplicable a todo material necesario a la ejecución de las mismas, la cual justificaba su deducción del precio del combustible dispensado por TOTAL GE a las citadas contratistas, a razón de 27,39 XAF por litro de gasoil y de 10,75 XAF por litro de petróleo (previa aprobación de la administración tributaria).

No obstante, siguiendo las ordenes de Gabriel Mbega Obiang Lima (ministro del ramo), el gobierno no solo desestimó la petición de devolución de precio diferencial cursada esta vez por TOTAL GE, sino que dictó inexplicablemente una resolución (numero 02/2012, de fecha 30 de agosto) por la que le sanciona, así como a las citadas contratistas, por defraudación, evasión y contrabando (correspondiendo a SOGEA SATOM una sanción de 11.536.500.000 XAF, de 25.545.000.000 XAF a BOUYGUES BATIMENTS, de 1.000.000.000 XAF a CHINA GHEZOUBA). Alegando en sustancia que las mismas no tenían ni el derecho de acogerse a la tarifa subvencionada (regulada mediante el tan citado decreto presidencial), ni a la deducción de los aranceles y tasas de importación.

En su virtud, las mismas instaron recurso de reposición contra la referida resolución administrativa, al estimar que la solicitud de reembolso planteada por TOTAL GE ante la Administración no podía asimilarse a una declaración tributaria tardía, falsa o inexacta. Y por cuanto no podía inferirse de la vigente normativa la pretendida prohibición de venta de productos petrolíferos subvencionados a las empresas acreedoras de exoneraciones fiscales. Previa su substantiation, el gobierno desestimó los instados recursos y confirmo las sanciones administrativas mediante resolución número 5418/2016 de fecha 21 de junio. No aviniéndose las referidas mercantiles al abono de la sanción, el fiscal general David Nguema Obiang instó querella criminal contra los directores generales de las referidas firmas (pese a no ostentar tales cargos sociales al tiempo de consumarse los hechos), por los supuestos delitos de estafa contra la Administración Pública (octubre de 2016). Alegaba en sustancia que al acogerse al precio subvencionado las contratistas habían defraudado al Estado y le habían causado unas perdidas por valor de 44.536.500.000 francos CFA.

Seguidamente, y a pesar de la incesante presión ejercida contra el entonces titular del juzgado de instrucción numero 2 de Malabo (Inocencio Membila Mbula, posteriormente detenido y torturado por el ministro de seguridad Nicolas Obama Nchama), éste sobreseyó la referida acción penal iniciada contra directivos sociales, al no concurrir indicios de criminalidad contra ellos. Al propio tiempo, en respuesta al despacho de Mbega Obiang Lima que exigía la inmediata ejecución de las referidas resoluciones administrativas por el citado juzgado de instrucción, las autoridades judiciales declinaron su competencia a favor de la misma autoridad tributaria, competente por ley para su ejecución por la via de apremio. Pendiendo a fecha de hoy una determinación clara del regimen acerca del descrito incidente.    

Epilogo
En fe de lo narrado, se deduce de la decision de retractación de la petrolera francesa TOTAL, cuando menos, cautela y sabiduría. Siempre que el frustrado acercamiento de Mbega Obiang Lima, motivado por sus apetencias políticas, hubiera contribuido a mancillar su prestigio y reputación, a cambio de inciertas ventajas comerciales.

A bon entendeur, salut !