Desigualdad viral: de Jeff Bezos a la lucha de los agricultores indios

Los multimillonarios se han beneficiado enormemente de las ejecuciones hipotecarias, mientras las megacorporaciones compran y cierran tiendas y granjas independientes.

Según el nuevo informe de Oxfam, El virus de la desigualdad, la riqueza de los multimillonarios del mundo aumentó en 3,9 billones de dólares entre el 18 de marzo y el 31 de diciembre de 2020. Su patrimonio total asciende ahora a 11.950 millones de dólares.

Los 10 multimillonarios más ricos del mundo han experimentado un aumento combinado de su riqueza de 540.000 millones de dólares durante este periodo. En septiembre de 2020, Jeff Bezos podría haber pagado a los 876.000 empleados de Amazon una bonificación de 105.000 dólares y seguir siendo tan rico como antes de COVID.

Al mismo tiempo, cientos de millones de personas perderán (tienen) sus puestos de trabajo y se enfrentarán a la penuria y el hambre. Se calcula que el número total de personas que viven en la pobreza podría haber aumentado entre 200 y 500 millones en 2020. Es posible que el número de personas que viven en la pobreza no descienda a los niveles anteriores a la crisis hasta dentro de una década.

Mukesh Ambani, el hombre más rico de la India y director ejecutivo de Reliance Industries, especializada en gasolina, comercio minorista y telecomunicaciones, duplicó su riqueza entre marzo y octubre de 2020. Ahora tiene 78.300 millones de dólares. El aumento medio de la fortuna de Ambani en poco más de cuatro días es superior al salario anual combinado de los 195.000 empleados de Reliance Industries.

El informe de Oxfam señala que el bloqueo en la India hizo que los multimillonarios del país aumentaran su riqueza en torno al 35%. Al mismo tiempo, el 84% de los hogares sufrieron pérdidas de ingresos de diverso grado. Sólo en abril de 2020, unas 170.000 personas perdieron su empleo cada hora.

Los autores también señalaron que el aumento de los ingresos de los 100 mayores multimillonarios de la India desde marzo de 2020 fue suficiente para dar a cada uno de los 138 millones de personas más pobres un cheque de 94.045 rupias.

El informe continúa diciendo:

…un trabajador no cualificado tardaría 10.000 años en crear lo que Ambani creó en una hora… y tres años en crear lo que Ambani creó en un segundo.

Durante el cierre y después, cientos de miles de trabajadores migrantes en las ciudades (que no tenían otra opción que escapar de la evitable pero creciente crisis agraria del país) se quedaron sin trabajo, dinero, comida o refugio.

Está claro que el COVID se utilizó como tapadera para consolidar el poder de los inimaginablemente ricos. Pero los planes para aumentar su poder y riqueza no se detendrán. Uno de los sectores más lucrativos para estas personas es la agroindustria.

Más del 60% de los casi 1.400 millones de habitantes de la India dependen (directa o indirectamente) de la agricultura para su subsistencia. Dejando a un lado los intereses extranjeros, Mukesh Ambani y su colega multimillonario Gautam Adani (la segunda persona más rica de la India, con grandes intereses en el sector agroalimentario) son los que más se beneficiarán de las leyes agroalimentarias recientemente aprobadas, que conducirán a una amplia corporativización del sector agroalimentario.

Consolidación empresarial

Un artículo reciente en el sitio web grain.org titulado «Control digital: cómo las grandes tecnologías se adentran en la alimentación y la agricultura (y lo que esto significa)» describe cómo Amazon, Google, Microsoft, Facebook y otros se están acercando al sector agroalimentario mundial a medida que empresas como Bayer, Syngenta, Corteva y Cargill consolidan su dominio.